Tortugas Marinas

245 millones de años de evolución, vivos en el océano.

Publicado en: Riviera News Magazine, 2006

Por: Maria Azanza

Los seres humanos siempre nos hemos sentido atraídos hacia los ejemplares animales que la naturaleza comparte con nosotros, por lo que no es de asombrarse que estemos dispuestos a navegar en una lancha, nadar, o hasta descender varios metros en el mar para ver a algunos de ellos.

La población de Akumal, en lengua Maya: “lugar de las tortugas”, comparte su fauna marina con nosotros al permitirnos convivir con uno de los animales prehistóricos más tranquilos y fascinantes, pero que tristemente se encuentran en peligro de extinción: las tortugas marinas.

Estas especies son reptiles que ponen huevos y respiran aire, evolucionaron hace 245 millones de años y habitan los mares cálidos y templados del mundo.  De las 8 especies de tortugas que existen en el mundo: 4 arriban a las playas de Quintana Roo cada año, éstas son:

  • Tortuga Blanca (Chelonia mydas)
  • Tortuga Caguama (Caretta caretta)
  • Tortuga Carey (Eretmochelys imbricada)
  • Tortuga Laud (Demochelys Coriacea)

Pero específicamente dos de ellas son las que visitan frecuentemente las aguas de Akumal: la tortuga blanca y la caguama.  Aunque éstas dos especies pueden tener características en común, su peso, tamaño, temporada de anidación, huevos y alimentación son diferentes, mientras que las dos coinciden en el tiempo de incubación de sus huevos, ya que es necesario que transcurran 60 días antes de que las pequeñas tortugas salgan del cascarón.

Durante todo el año se puede ver éstas dos especies de tortugas alimentándose en las bahías de Akumal y en la temporada de anidación se les observa desovar en las playas: Bahía Akumal, Bahía Media Luna, Jade y Akumal Sur.

Los principales depredadores de las tortugas son las aves, cangrejos, mapaches y tristemente los seres humanos.  Todas las tortugas marinas se encuentran en peligro de extinción y son protegidas para intentar conservar la especie.

Desde 1994, el Centro Ecológico de Akumal (CEA) tiene un Programa de Protección y Conservación de las Tortugas Marinas.  Tres son las actividades principales que se realizan en este programa:

  • Patrullaje nocturno de las playas para protección y vigilancia de las tortugas que llegan a desovar, de los nidos y de las crías recién salidas del cascarón.
  • Investigación de frecuencia de anidación, mortalidad de los huevos en el nido y comportamiento de las tortugas que se alimentan en la bahía de Akumal.
  • Educación del turista y la comunidad mediante pláticas sobre la biología y la importancia de la conservación de las tortugas marinas.

Por lo tanto, todos aquellos que vivimos cerca del mar, o que visitamos las playas de México y en especial las de Akumal, debemos tener en cuenta las siguientes precauciones, en caso de ver una tortuga en la playa:

  • Muévase lentamente
  • No acercarse a la tortuga hasta que haya terminado de desovar y esté regresando al mar.
  • Si camina de noche por la playa y usa una linterna, procure ponerle un filtro rojo y no la mantenga encendida por mucho tiempo
  • Apague toda la luz que pueda desorientar a las tortugas
  • Evite tomar fotos con flash
  • No encienda fogatas
  • Reporte al CEA o a los organismos correspondientes

De igual manera, si ves tortuguitas saliendo del nido o en la playa, trata de seguir las siguientes indicaciones:

  • Apaga las luces que den a la playa
  • Asegúrate de que todas las tortuguitas lleguen al mar
  • No las mantengas en cautiverio, ni las liberes en el mar, necesitan ser liberadas en la playa
  • Identifica el nido poniendo estacas a su alrededor
  • Informa al CEA o a los organismos correspondientes
  • No traslades el nido a otro sitio

Desgraciadamente aunque el CEA y otros organismos hagan un excelente trabajo, necesitan el apoyo de la comunidad y los turistas.  Por lo tanto es realmente necesario que pongamos especial atención a estas indicaciones y las llevemos a la práctica si es que queremos preservar a este hermoso animal.


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